Dags att beskära blåbären

En fyraårig blåbärsodling. Ännu är buskarna inte uppe i full kapacitet men det är viktigt att beskära blåbär – särskilt att ta bort döda och frostskadade grenar.
En fyraårig blåbärsodling. Ännu är buskarna inte uppe i full kapacitet men det är viktigt att beskära blåbär – särskilt att ta bort döda och frostskadade grenar.

En vanlig myt är att man inte ska beskära blåbär. Men vill man ha kvar buskarna länge och få bra skörd ska man inte glömma bort dem. Och blåbär ska beskäras nu.

De flesta amerikanska blåbär klarar sig med en lättare beskärning genom att man tar bort de äldsta grenarna varje år. Jag brukar börja med att ta bort alla döda och frostskadade grenar och sen de skott som kryper längs marken.

En del odlare beskär buskarna kraftigt och tar bort en tredjedel varje år. Det resulterar i större bär, längre årsskott och tidigare skörd. Nackdelen är att man får färre bär – så det är en avvägning man själv får göra.

Jag tar alltid bort grenar som kryper längs marken. De ger sällan full skörd och de bär som kommer riskerar att mögla. Bättre att styra växtkraften uppåt i busken.
Jag tar alltid bort grenar som kryper längs marken. De ger sällan full skörd och de bär som kommer riskerar att mögla. Bättre att styra växtkraften uppåt i busken.

När busken blivit tio till tolv år kan det vara dags för en föryngring. Man skär då ner hela busken till 40–50 centimeters höjd. Blåbär återhämtar sig snabbt efter en sådan beskärning om busken är väl etablerad. Och eftersom amerikanska blåbär kan vara produktiva i 40–60 år är det något man bör överväga.

Lämnar man busken utan beskärning så kommer skördarna att bli mindre än vad de kunnat bli.

När man beskär blåbär är det viktigt att aldrig göra det när det finns blad. Blåbär ska beskäras på senvintern eftersom de är känsliga för vissnesjuka. På blåbär är det oftast svampen Botryosphaeria dothidea som orsakar vissnesjuka. Svampen täpper igen ledningsbanorna och får bladen att vissna, ofta utan att de ramlar av. En buske som inte beskärs kan vara helt död på en eller två säsonger.

Följ den här bloggen på Facebook. Fler reportage, nyheter och filmer om livet på landet.

Därför är det viktigt att ta bort alla döda och frostskadade grenar. Blåbär ska beskäras.

En välväxt buske av sorten Patriot. Trots att rådjuren står för en del av beskärningen ger den bra skörd.
En välväxt buske av sorten Patriot. Trots att rådjuren står för en del av beskärningen ger den bra skörd.

Nu har jag täckning för mina blåbär

När vi kom till den fjärde och sista odlingsbädden började vi få snits på tekniken. Och det såg rätt bra ut. Nu funderar jag på att täcka väven med sten.
När vi kom till den fjärde och sista odlingsbädden började vi få snits på tekniken. Och det såg rätt bra ut. Nu funderar jag på att täcka väven med sten.

Ett av mina första odlingsprojekt här på gården var planteringen av tjugo blåbärsbuskar. De har inte riktigt utvecklats som jag tänkt mig och ogräset har brett ut sig i odlingarna. Men nu ska det bli ändring.

I ett par års tid har jag tänkt täcka marken i kragarna för att få lite bättre koll på blåbärens konkurrenter. Alltid har det varit något annat som varit mer prioriterat. Men nu är det gjort. Svart väv runt samtliga plantor. Förhoppningen är att ogräset ska lida under väven samtidigt som blåbären frodas i det extra värmetillskottet.

Och att sorken inte fattar tycke för denna nya katt- och rovfågelssäkrade miljö.

Försök nummer två gick sådär.Vi lyckades få duken över plantorna men det var hopplöst att få den snyggt sträckt genom att trycka ner den i jorden.
Försök nummer två gick sådär.Vi lyckades få duken över plantorna men det var hopplöst att få den snyggt sträckt genom att trycka ner den i jorden.

Helt lätt var det inte. Vi fick prova oss fram. Först slitsade jag duken från sidan för att den skulle gå att trä över plantorna. Helt värdelöst. Slitsen bara åkte upp hela tiden och det gick inte att få snyggt. Bara att riva upp och försöka igen.

Försök två var att göra ett kryss i duken och sedan trä den över plantorna. Gick hyfsat, men det blev inte särskilt snyggt när vi försökte fästa duken genom att trycka ner den i jorden.

Försök tre gick bättre. Vi vek duken dubbel och gjorde en enkel slits mitt på. Trädde den över plantorna och sen klippte vi upp så mycket kryss som behövde för att den inte skulle spänna över blåbären. Nästa genidrag var att häfta fast duken i träramen. Då gick det att få riktigt snyggt.

För att fullkomna installationen ska jag komplettera med den råvara jag har mest av här på gården. Sten. Min teori är att om jag täcker duken med sten får jag ännu bättre mikroklimat och det blir dessutom något jobbigare för eventuella sorkar. Dessutom tror jag det kommer att bli snyggt.

 


Blåbären jordade

Äntligen är bäddarna klara och plantorna i jorden. Nu ska jag fräsa upp marken runt omkring och så gräs. Funderar också på att anlägga någon form av plantering längs med staketet. Ev någon form av allmogerosor.

Det finns en djup tillfredsställelse i att kunna avsluta ett projekt. Eller snarare första fasen av ett projekt. Nu är i alla fall alla blåbärsplantorna jordade. Det tog längre tid än jag räknat med, som alltid. Eftersom blåbär är surjordsväxter och marken hade ett pH på 6,9 enligt analysen jag gjorde i våras så blev det en del grävande. Grävde bort ner till 20 cm djup i bäddarna och blandade upp jorden med torv och barrskogsförna. Torvblandningen var okomplicerad men att skyffla fram jord ur skogen var slitigt.

För säkerhets skull fick varje planta en halv säck rhododendronjord när jag planterade. Tänkte att eftersom de har en produktiv livslängd på 40-50 år så är det dumt att snåla första året. Nu ska de står på tillväxt i tre år så 2015 bör det bli dags att  skörda.

Har två sorters plantor: Patriot som är en highbush och som visat sig vara mycket produktiv i skandinaviskt klimat och North Blue, semi highbush, som också ska vara härdig. North Blue är dessutom självfertil.

Enligt studier som jag läst kan buskarna producera upp till 7-8 kilo blåbär per år under gynnsamma förhållanden – och med mina 20 buskar lär jag kunna bli självförsörjande på blåbärspaj i framtiden.

Blåbären i långbänk

Fyra bäddar på 1x5 meter är redan utstakade. Har börjat utgrävningen och hittills gjort flera fynd - fett gammalt knivfodral och flera bitar gammal täckplast.
Fyra bäddar på 1×5 meter är redan utstakade. Har börjat utgrävningen och hittills gjort flera fynd – ett gammalt knivfodral och flera bitar gammal täckplast.

Eftersom jag redan krukat dem har blåbären än så länge inte hamnat i topp på priolistan. Men snart måste jag ta itu med dem. Odlingbäddarna är uppmätta och jag har påbörjat grävningen. Egentligen inte särskilt betungande eftersom jorden redan är genomplöjd, men som sagt, de behöver få lite priotid för att bli klara.
Det är ungefär fyra kubik jord som ska grävas bort, sen ska jag tillsätta lika mycket torv och förna från skogen för att få ner pH värdet samt få en mer mullrik jord.
Planen är att de sedan ska stå i upphöjda bäddar, men jag har ännu inte bestämt mig för vilket virke jag ska använda för kanterna. Tryckt virke är väl egentligen självklart men det känns inte helt rätt i en långsiktig livsmedelsodling. Särskilt som jag räknar med att sälja bären.
Nåja, till en början tänker jag lägga upp ryggar med jord och sen får jag fylla på när jag fixat ramarna.

Blåbären krukade

Först när tio krukor var fyllda kom jag på att jag glömt öppna hålen i botten. Knackade hål på dem med hjälp av 10 mm bult och hammare. Utstansningarna för hålen fungerade hyfsat och jag spräckte bara en.
Först när tio krukor var fyllda kom jag på att jag glömt öppna hålen i botten. Knackade hål på dem med hjälp av 10 mm bult och hammare. Utstansningarna för hålen fungerade hyfsat och jag spräckte bara en.

Åkte tur och retur Småland i helgen. Hundra masurbjörkplantor och tjugo blåbärsbuskar fick plats i bilen, så jag slapp dra med kärran hela vägen ner till Sikanäs utanför Sävsjö. Beställde plantorna redan i vintras och fick en mycket bra genomgång om hur planteringen ska gå till. Vid sjutiden var jag tillbaka på gården och började omplanteringen av blåbären.

Har skaffat tjugo blåbärsplantor till en provodling. Det blev Patriot och North Blue - som båda verkar passa mina syften.
Har skaffat tjugo blåbärsplantor till en provodling. Det blev Patriot och North Blue – som båda verkar passa mina syften.

Blandade 100 liten rhododendronjord med 50 liter torv och fyllde krukorna från skottkärran.
Blåbären ska få vänta i krukor till jag fått ordning marken där de ska stå.
Masurplantorna satta jag in i ladan till nästa helg. De ska klara sig utan problem enligt säljaren.

Blåbären på väg

Blåbär är ett långsiktigt projekt. Jag räknar med fem år innan jag får full skörd. Enligt instruktionerna ska de första åren satsas helt på tillväxt, dvs knopparna ska plockas så att busken växer istället för att sätta frukt. Men den som väntar på något gott.
Har beställt tjugo blåbärsplantor (North Blue och Patriot) och håller på att förbereda planteringen. Problemet med blåbär är att det är surjordsväxter. De vill ha ett pH mellan 4-4,5 för att trivas. Precis som Rhododendron. Här finns några olika vägar att gå.

Väntar på min blåbärsbibel ”Blueberries: For Growers, Gardners an Promoters” som jag beställt från USA för dyra 70$. Men i väntan på den så får jag lita på internet och inte minst tipsen från min växtodlingslärare.

Har testat min mark och den har pH 6,9. Så det blir att gräva ut för planteringsgropar. Det dyra alternativet är att köpa rhododendronjord men eftersom det handlar om fyra kubik är det inte lönt att 70 kronor per 50 liter i trädgårdshandeln. Var istället och hämtade fyra kubik torv som jag ska blanda med en del av den befintliga jorden. (Viktigt att det är okalkad torv, annars försvinner själva poängen.) Sen är planen att fylla på med jord från skogen. Enligt uppgift ska barrskogsjorden vara tillräckligt sur för att fungera – och med den får man också in mykoriza som minskar blåbärens behov av gödning.

Tänkte också gödsla med ammoniumsulfat. Det är en kvävegödning som har en försurande effekt på jorden.

Här, bakom "The Pit of Doom", blir det fyra rader med blåbärsbuskar.
Här, bakom ”The Pit of Doom”, blir det fyra rader med blåbärsbuskar.

Men först grävning… Hinner jag inte klart med groparna så sätter jag buskarna i krukor så länge. Har räknat lite på tidsplaneringen och därför redan inhandlat ett par säckar rhododendronjord.