Annons

Bevara chili för eftervärlden

Torkning är ett utmärkt sätt att bevara chili. Här är ett kilo torkad Habanero. Torrsubstansen (TS) är drygt 11 procent för habanero – det vill säga hur mycket som finns kvar när det är torkad.
Torkning är ett effektivt sätt att bevara chili. Här är ett kilo torkad Habanero. Torrsubstansen (TS) är drygt 11 procent för habanero – det vill säga hur mycket som finns kvar när det är torkad.

Efter att ha avnjutit de första frukterna inser många att det här blir mer än jag hinner äta upp. Lugn – det finns flera sätt att bevara chili och många sorter blir till och med bättre med tiden.

Jag brukar koka såser av en hel del chili. Nackdelen med såser och inläggningar är att man begränsar användningsmöjligheterna. Därför brukar jag frysa ungefär en tiondel av skörden. Resten torkar jag.

Här förbereder jag ett par kilo Espelette för torkning. Nyskördad chili till vänster. Kompostbehållare och torkolla till höger.
Här förbereder jag ett par kilo Espelette för torkning. Nyskördad chili till vänster. Kompostbehållare och torkolla till höger.

Många chilisorter blir faktiskt bättre av torkning. Värmen och lagringen lyfter fram nya smaker och aromer men man får pröva sig fram. Mina favoriter för torkning är Espelette, Habanero och Hot Lemon.

Ska man bevara chili genom torkning bör man först skära av fruktfästet. Det gör man framförallt för att se till att frukten inte är rutten inuti, eller att det finns någon insekt i den (Har aldrig råkat ut för det – men vem vet?). Sen klyver jag längre frukter som Espelette på längden och hackar upp den i mindre bitar.

Fröna låter jag sitta kvar. De är mycket lättare att få bort när chilin torkad.
Fröna låter jag sitta kvar. De är mycket lättare att få bort när chilin torkad.

Jag brukar aldrig ta ut fröna. De ramlar loss så mycket lättare  efter torkningen. En del vill ta bort fröfästet – placentan – för att få en mildare chili. Men varför inte odla en mildare sort eller ta mindre i så fall? Jag är purist i det här fallet och vill ha med så mycket smak som möjligt.

Ett halvt kilo Espelette redo för torkning.
Ett halvt kilo Espelette redo för torkning.
Efter sex timmar i 35 grader har Espeletten torkat ihop och är klar att göras till pulver. Ett utmärkt sätt att bevara chili.
Efter sex timmar i 35 grader har Espeletten torkat ihop och är klar att göras till pulver. Ett utmärkt sätt att bevara chili.
Död chili – när man torkar chili brukar alltid några bitar förlora färgen och få en unken smak. Dessa bitar plockar jag bort.
Död chili – när man torkar chili brukar alltid några bitar förlora färgen och få en unken smak. Dessa bitar plockar jag bort.

En del torkar chilin på tråd som man gör i Spanien och Sydamerika men det har fungerat dåligt för mig. Visst ser det trevligt ut men min erfarenhet är att man får betydligt fler frukter som dör om man torkar på tråd. Det som händer är att frukten missfärgas, blir knastertorr och får en obehaglig smak.

Det brukar hända någon frukt vid all torkning men torkning i varmluft ger mig betydligt bättre resultat.

Som lycklig ägare till en torkmaskin kan jag torka flera kilo på en gång. Det går i ungefär ett halvkilo i varje olla och efter sex timmar har de krympt ihop och jag häller då samman dem så att ollorna är fyllda.

En tork fungerar med de flesta frukter, svamp och rotfrukter. Jag har sex ollar till den här och kan torka flera kilo på en gång.
En tork fungerar med de flesta frukter, svamp och rotfrukter. Jag har sex ollar till den här och kan torka flera kilo på en gång.

Min erfarenhet är att 35 grader är den bästa temperaturen för att torka chili. Gissar att den temperaturen är ungefär vad de kan uppnå när de torkar chili utomhus i Spanien.

När chilin är torr brukar jag köra det mesta i mixer för att få ett pulver som går att använda i grytor. En del bevarar jag i större bitar – eftersom det ser trevligt ut. En fördel med att köra chilin i mixer är att man blandar de olika frukterna. Som de flesta odlare vet kan styrkan variera rejält mellan enskilda frukter och genom att blanda får man en enhetlig styrka som är lättare att dosera.

Hot Lemon som jag torkade för två år sedan. Den har fortfarande en underbar citrusdoft.
Hot Lemon som jag torkade för två år sedan. Den har fortfarande en underbar citrusdoft.

En tiondel av skörden brukar jag frysa. Jag skär då bara av fruktfästet och delar den ett par gånger. Som med de flesta frukter kommer cellerna i chilin att sprängas när man fryser den och den blir sladdrig och vattnar ur när den tinas. Tycker ändå det är ett bra sätt att bevara chili om man hanterar den på rätt sätt.

Frusen chili är mycket lätthanterlig om man hackar den innan den tinat. Jag brukar frysa den i lagom stora portionsbitar.
Frusen chili är mycket lätthanterlig om man hackar den innan den tinat. Jag brukar frysa den i lagom stora portionsbitar.

 

 

Jag brukar plocka ut den mängd chili jag vill ha ur frysen och hacka den direkt i fruset tillstånd. Den är då lätthanterlig och lägger man den i maten direkt så gör det inget att den är sladdrig eftersom den ändå ska kokas.

Här hittar du mer om hur jag odlar chili.

Så gör jag – men tar gärna emot andra tips.

 

Annons

Stressad chili ger hetare skörd

Dags att börja skörda chili. De tidiga sorterna har börjat färga ut och plockar man dem vid rätt tillfälle fortsätter de även efter att de skördats. Men först ska jag optimera hettan i dem.

Det finns ett riktigt bra skäl att skörda chilin löpande och låta den eftermogna. Många känner nog till att chili sätter mer frukt om man skördar tidigt. Det beror på fruktlasten. När plantan börjar vika sig av tyngden från chilin så minskar den fruktsättningen. Ren självbevarelsedrift.

Jag skördar chili när den precis börjar skifta färg. Sen ligger de bara svalt och mörkt. Efter några drar har mer en 90 procent fått sin mogna färg och smak. Nere till vänster i bild kan du sen en Hungarian carrot – en ny sort som jag testar i år.
Jag skördar chili när den precis börjar skifta färg. Sen ligger de bara svalt och mörkt. Efter några drar har mer en 90 procent fått sin mogna färg och smak. Nere till vänster i bild kan du sen en Hungarian carrot – en ny sort som jag testar i år.

Därför är det bra att skörda chili tidigt för att avlasta växten. Chilin fortsätter att eftermogna även efter att den plockats. Alla färgar inte ut, men jag har märkt att man får bättre resultat om man bara tar de frukter som redan börjat skifta färg.

En del lägger chilin i solen, men det är helt onödigt. De eftermognar lika bra i skuggan och då minskar risken för att de ska torka och bli förstörda. Jag brukar bara lämna dem på en torr och luftig plats i skuggan och har de bara börjat färga ut kommer över 90 procent att nå sin slutgiltiga färg.

Det är bra att skörda chili regelbundet. De första gröna frukterna kan användas direkt. Och när plantörne börjar hänga av tyngden från frukterna måste de bindas upp – och skördas så att de fortsätter sätta frukt.
Det är bra att skörda chili regelbundet. De första gröna frukterna kan användas direkt. Och när plantorna börjar hänga av tyngden från frukterna måste de bindas upp – och skördas så att de fortsätter sätta frukt.

Styrkan på de olika frukterna på en planta kan variera stort. Det är bara 50 procent av capsaicinhalten som bestäms av genetiken. Resten avgörs av andra faktorer. Temperaturen är viktig. Det har visat sig att chili som sätter frukt i en dygnsmedeltemperatur på 15 grader har bara hälften så mycket capsaicin jämför med dem som vuxit i tropiskt klimat med där temperaturen legat runt 30 grader. Så i vårt klimat blir växthusodlad chili alltid starkare.

Här hittar du mer om hur jag odlar chili.

En annan faktor är gödslingen. Gödslar man med kväve efter att fruktsättningen börjar så minskar styrkan i frukterna. Detta för att kvävet stimulerar tillväxt.

Men det finns sätt att få extra hetta i chilin. Om plantornas stressas under säsongen lägger de extra krut på försvar – högre capsaicinhalt. Det finns två sätt att stressa plantan: för mycket vatten eller för litet vatten. Den första metoden är mycket riskabel och risken är stor att plantan dör. Att torka ut plantorna är säkrare, om man håller koll.

Det går till så att du väntar med att vattna tills bladen börjar sloka – sen ger man plantorna bara lite vatten så att bladen hämtar sig. Jag använder mig själv av den metoden. Även om det inte alltid är med flit.

Annons

Chili på friland – erfarenheter hittills

Hagel och blåst har knäckt ett antal av mina chiliplantor men de som klarat sig har gott om frukt.
Hagel och blåst har knäckt ett antal av mina chiliplantor men de som klarat sig har gott om frukt.

I år gör jag ett experiment med att odla chili på friland i zon III. När jag bedömde att frostrisken var över planterade jag ut ett tjugotal plantor och nu är det halvtid.

Efter fyra veckor i fält är alla plantor fortfarande vid liv men tillväxten har varit kanske hälften mot dem jag har i växthuset. Fem av utomhusplantorna har fått skador och jag misstänker starkt att de beror på den hagelskur vi hade för någon vecka sedan.

Temperaturen verkar inte ha varit något problem och fruktsättningen är bra med samma storlek på frukterna som i växthuset. Men några frukter har släppt i förtid.

En odlingstunnel skulle göra underverk för min experimentodling – nu hankar den sig fram. Men den levererar.
En odlingstunnel skulle göra underverk för min experimentodling – nu hankar den sig fram. Men den levererar.

Det har inte varit några problem med skadedjur varken i fält eller i växthuset. Jag har dagliga besök av dovhjort och rådjur men de verkar inte ha intresserat sig för chiliplantorna.

Jag har huvudsakligen planterat ut Espelette eftersom de är min favorit. Ett tiotal habanero fick också följa med ut, men de verkar helt ha stannat i växten.

Om plantorna håller hela vägen tills de färgat ut kommer jag att expandera utomhusodlingarna nästa år. Trots allt är frön billiga.

De plantor som vuxit i växthuset är betydligt större och huvuddelen av årets skörd kommer att vara växthusodlad. Men det ska bli spännande att se om det blir någon skillnad i smak.
De plantor som vuxit i växthuset är betydligt större och huvuddelen av årets skörd kommer att vara växthusodlad. Men det ska bli spännande att se om det blir någon skillnad i smak.

Några saker kommer jag att göra annorlunda. Det är tydligt att plantorna behöver bättre stöd om de ska överleva blåst och hagel. Så det får bli längre pinnar nästa år. Dessutom kommer jag nog att använda mig av en odlingstunnel och sätta ut hälften av plantorna redan i maj om vädret ser vettigt ut.

Eftersom samtliga plantor satt frukt och den har bra storlek är det bara att konstatera att det går att odla chili utomhus i zon III. I varje fall Espelette. Mina plantor har stått helt oskyddade ute i fält och verkar klara sig hyfsat. Lite värmehjälp med en odlingstunnel och med bättre stöd så kommer det nog att gå riktigt bra.

Här hittar du mer om hur jag odlar chili.

Men som jag visste från början – allt hänger på att sommaren blir hyfsad.

 

Odla chili på friland

En odlingsbädd med chili på friland. De har fått stödpinnar eftersom de inte är vana vid vinden ännu. Plantavstånd – drygt 60 centimeter.
En odlingsbädd med chili på friland. De har fått stödpinnar eftersom de inte är vana vid vinden ännu. Plantavstånd – drygt 60 centimeter.

I år gör jag ett försök med att odla chili på friland. Tidigare försök med enstaka plantor i skyddat läge har gått bra, nu trappar jag upp försöket.

Jag har odlat chili på gården sen jag flyttade hit, men begränsningen har hela tiden varit utrymmet i växthuset. Jag vet att chili på friland är ett risktagande, allt hänger på hur sommaren blir. Men frön är relativt billiga så i år har jag medvetet dragit upp ett trettiotal extra plantor.

Den sort jag valt att satsa på är Espelette. Enligt Runåbergs Fröer hinner Espelette ge frukt upp till zon III en bra sommar – och det är en sådan jag hoppas på.

Espelette har redan börjar sätta frukt, och jag hoppas att de trivs så bra i friska luften att de fortsätter med det hela sommaren.
Espelette har redan börjar sätta frukt, och jag hoppas att de trivs så bra i friska luften att de fortsätter med det hela sommaren.

Mina plantor såddes i slutet på februari, planterades om i april fem veckor senare och flyttades de ut i växthuset i början på maj. Nu hoppas jag att frostrisken är över här – men det är alltid en chanstagning.

De plantor jag sparat för frilandsodling har fått stå kvar i tiocentimeterskrukorna och de har blivit drygt 40 cm långa. Eftersom de stått i växthuset har de redan början utveckla de första frukterna. De står i småkrukor och har varit känsligare för uttorkning så en del har fått några gulnade blad. Men inget att bekymra sig över.

Så här började plantorna i februari.
Så här började plantorna i februari.

Ute kommer de att stå i odlingsbäddar med Mypecks, en väv som släpper igenom vatten – men mycket litet ljus. Det är ett sätt att hålla ogräset i schack. Precis som vid annan plantering har jag sett till att marken var rejält genomfuktad innan jag satte ut plantorna. Flera av rotklumparna hade invaderats av myror – men jag tror inte de klarar sig särskilt länge ute i fält.

Här hittar du mer om hur jag odlar chili.

Nu är det bara att luta sig tillbaka och vänta på en bra sommar. Det viktigaste är att de inte torkar ut – så blir det regnfattigt får jag se till att fylla på. Särskilt vid fruktsättningen vill chilin ha mycket vatten.

Espelette först – nu kommer chilin

Nu är min Espelette runt fem centimeter men om ett par veckor har de dubblat längden och börjar färga ut.
Nu är min Espelette runt fem centimeter men om ett par veckor har de dubblat längden och börjar färga ut.

För chilin har de varma veckorna under våren varit en välsignelse. Espelette redan i början av juni väcker hopp om skörd hela sommaren.

Man blir glad av att se plantorna fulla av gröna frukter så här tidigt på året.
Man blir glad av att se plantorna fulla av gröna frukter så här tidigt på året.

Som vanligt är det min favoritsort Espelette som kommer först. De är först att gro, först att bli stora nog för omplantering, först att blomma och först att sätta frukt.

Dessutom ger de stora vackert vinröda frukter som går att skörda hela sommaren. Frukterna är lagom starka – de har ingen extrem  hetta så det går att använda mycket av dem. Då får man ut hela den fruktiga chilismaken i maten.

Det var två år sedan jag odlade Espelette senast och trots att det är min favoritkrydda tog de inte slut förrän i vintras. Jag brukar torka det jag inte använder färskt. Skär av toppen för att se att de är friska, sen delar jag frukten på längden och lägger dem i torken.

De torkar på ungefär sex timmar på 50 grader. Därefter kör jag dem snabbt i mixern så de blir finfördelade men inte pulvriserade. Till slut lagar jag min Espelette i lufttäta halvkilos plastbyttor. Det är enormt viktigt att de är helt torra först – annars kommer de att börja mögla, och allt blir förstört

I år tycker jag att jag tajmat sådden bra. Brukar vara tidig annars men nu har jag 24 februari som riktmärke och utnämner den härmed till chilidagen.

Sen kan man ju alltid drabba av en riktigt kylig vår som förra året – med odlar man är man optimist. Och den här gången ser satsningen ut att gå hem.

Här hittar du mer om hur jag odlar chili.

Nu väntar jag bara på mina Hot lemon, Habanero och Hungarian Carrot. Men ser det lite som överkurs. Får jag några rejäla korgar med Espelette så kommer jag att vara nöjd hela vintern.